Entertainer Pur Sang

de mavo en later de havo. Vervolgens volgde hij de lerarenopleiding in Delft. In die tijd ontdekte hij zijn artistieke talent en probeerde toegelaten te worden op de Toneelschool in Maastricht. Hij werd niet aangenomen. In 1983 deed hij mee aan het Delfste Camerettenfestival. Hier viel hij op door zijn vertolking van het lied ‘Vlieg met me mee.’ Het volgende jaar presenteerde hij het festival.

1307

Ondertussen begon hij met zijn televisiewerk. Eerst voor de NCRV, waar hij Snelbinder presenteerde. Later werd zijn kreet ‘Meneer van Heumen, we zijn er klaar voor!’ in heel Nederland populair. Deze kwam uit Sterrenslag dat hij samen met Sandra Remer presenteerde. Van het één kwam het ander en in 1990 volgde zijn eerste eigen show De Schreeuw van de Leeuw. In de beginjaren waren deze shows baanbrekend en zelfs controversieel. De Leeuws grofheid was ongekend op de Nederlandse televisie. Maar daarnaast kwam hij ook op voor kwetsbare groepen in de samenleving en gaf hij ze een podium. Hiervoor heeft hij verschillende prijzen ontvangen. Zo kreeg hij de J.B.Broekzprijs toen hij zijn gehandicapte nichtje Margrietje voor het voetlicht bracht. Ook zijn rol in de emancipatie van homo’s is niet te onderschatten. Voor zijn interview met een HIV- patiënt maakte hij aids bespreekbaar. Hiervoor werd hij bekroond met een bronzen Roos op het televisiefestival van Montreux.

pic1525Verder kreeg hij de Zilveren Nipkowschijf voor zijn televisieprogramma PaPaul. In 2004 ontving hij deze prijs voor het vernieuwende concept van PaPaul. Dit programma speelde met de conventies van televisie en onderscheidde zich hiermee van andere programma’s. PaPaul was het eerste programma dat De Leeuw weer bij de VARA maakte, nadat hij een aantal jaren daarvoor had gebroken met de omroep. Het vormde ook zijn rentree na een aantal jaren van relatieve rust.

In deze periode adopteerde De Leeuw samen met zijn partner twee kinderen uit de VS. Ook op dit vlak heeft hij pionierswerk verricht. Het was de tijd dat het voor homoparen niet gebruikelijk was om een kind te adopteren. De Leeuw liet zien dat dit toch mogelijk was. In 2009 sprong hij nog op de bres voor deze zaak toen adoptie door homoparen in het buitenland bemoeilijkt dreigde te worden.